William Lever (1851-1925) was de zoon van een groothandelaar in kruidenierswaren. Na een start als rondreizend verkoper bleek dat hij een aanleg had voor reclame en marketing. Hij specialiseerde zich op de productie en verkoop van zeep, en noemde zijn belangrijkste product Sunlight Soap. William Lever wilde de slechte leefomstandigheden van arbeiders verbeteren en bouwde bij zijn zeepfabriek het arbeidersdorp Port Sunlight. Hier waren goede, mooie woningen, veel groen, onderwijs, recreatie en kunst voor zijn werknemers te vinden, maar ook heel veel regels (bijvoorbeeld geen alcohol). Lever zag het dorp niet als iets filantropisch, maar als onderdeel van zijn bedrijfsmodel. Doordat zijn werknemers in betere omstandigheden werkten waren ze productiever. Toch waren kortere werktijden dan destijds gebruikelijk en pensioenuitkeringen onderdeel van de plannen van William Lever, dus stiekem was het toch een socialist.
Back to Top